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Água Bem Precioso
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A Água é um Bem Essencial e Finito

 

Sabia que para produzir 1Kg de carne de vaca são precisos 16 mil litros de água?

 

Quando saboreamos um bife de vaca ou uma chávena de café estamos longe de imaginar a quantidade de água que se gasta na produção de alimentos.

A produção de um quilo de carne de vaca representa 16 mil litros de água. Um bife com 250 gr, significa um consumo de 4 mil litros de água. Já quando bebemos um café, estamos a consumir 140 litros de água, o equivalente ao que gastamos em cinco duches.

Produzir uma camisola de algodão representa 2 mil litros de água e fazer um par de sapatos em pele consome 8 mil litros de água. Tudo somado, temos uma enorme “Pegada da Água”. A “Pegada” (Water Footprint) é a quantidade de água necessária para sustentar um indivíduo ou uma população.

Este indicador ajuda-nos a perceber a importância da água enquanto bem essencial para a vida, mas finito.

Temos muita água no mundo, mas a água potável (que pode ser usada para consumo humano) representa 1% da água existente e este valor tende a reduzir com as alterações climáticas e as suas consequências.

O indicador de consumo que contabiliza a quantidade de água utilizada nos bens e serviços consumidos pelos habitantes de um país, tendo em consideração os fluxos com outros países, foi introduzido em 2002.

No sector agrícola, o arroz é a cultura que exige maior utilização de água, cerca de 21% do total utilizado na agricultura, seguido pelo trigo (12%) e pelo milho (9%). Estes valores dependem não só da quantidade produzida a nível mundial, mas também da necessidade de água de cada um dos produtos, dos processos de transformação e das características dos locais onde são produzidos (clima, tecnologia aplicada, etc.).

Os produtos animais, por outro lado, implicam um consumo de água mais elevado, devido à alimentação, ao consumo de água directa pelos animais e à água utilizada nos serviços de apoio à produção. À medida que subimos na cadeia de produção, a quantidade de água exigida é maior.

 

Teor de água virtual médio global de alguns produtos, por unidade de produção

Fonte: Hoekstra e Chapagain, 2007

 

Cada país, sua Pegada

A Pegada de Água média global é de 1243 m3 por pessoa por ano; este valor varia muito por país. A China e a Índia, por serem países muito populosos, têm Pegadas de Água inferiores; os Estados Unidos são o país com a maior Pegada; Portugal tem uma Pegada relativamente elevada, comparada com outros países europeus. Quanto maior o nível de desenvolvimento de um país, maior o consumo de produtos e maior a Pegada de Água.

  

O que fazer para reduzir a Pegada de Água?

À semelhança do que acontece com a Pegada Ecológica e a Pegada de Carbono, têm sido apresentadas, nos últimos anos, sugestões para reduzir a Pegada de Água, incluindo a possibilidade de um compromisso de neutralidade em relação à utilização de água (Water Neutral), através da redução do consumo e da compensação pela sua utilização e pela poluição provocada.

Um sistema de cálculo de Pegadas e de mecanismos de compensação está em discussão entre várias ONG’s (Organizações Não Governamentais), empresas e grupos académicos, com o intuito de implementar medidas que permitam atingir o nível de sustentabilidade necessário para os recursos hídricos.

A redução da Pegada de Água, indispensável para garantir a sustentabilidade dos recursos hídricos a nível mundial, pode ser alcançada de diversas maneiras, entre as quais o aumento da eficiência na utilização de água no sector agrícola (através do melhor aproveitamento da água da chuva e de alterações nos sistemas de irrigação, por exemplo) e a mudança nos hábitos e padrões de consumo doméstico. A sensibilização dos consumidores é extremamente importante, tendo em consideração que a maioria das pessoas não sabe que quantidade de água é gasta para criar os produtos que consome e como é que pode reduzir este fardo sobre os recursos hídricos do planeta.

Se quiser começar a ajudar nesta causa, pode verificar aqui qual a sua Pegada de Água e descobrir como pode contribuir, passo a passo, para a implementação de um estilo de vida mais sustentável no que respeita à utilização dos recursos hídricos.

 

(Texto da autoria de Sandra Oliveira, publicado no sítio da Quercus em: http://jornal.quercus.pt/scid/subquercus/defaultarticleViewOne.asp?categorySiteID=448&articleSiteID=1126)

 

 

 

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